Ровно 80 лет назад, 13 февраля 1939 года, родился космонавт Валерий Ильич Рождественский. Будучи уроженцем г.Ленинграда, в трёхлетнем возрасте В.Рождественский был эвакуирован из блокадного Ленинграда в казахстанский город Петропавловск. В 1945 года семья вернулась в Ленинград. В.Рождественский в 1961 году окончил Высшее военно-морское инженерное ордена Ленина училище имени Ф.Э. Дзержинского по специальности «Военное кораблестроение надводных кораблей» и получил квалификацию «военный инженер-кораблестроитель». Окончил 6-месячные курсы водолазов.
С 3 августа 1962 по 25 октября 1965 года – командир водолазной группы аварийно-спасательной службы спасательного судна «СС-87» 446-го отдельного дивизиона аварийно-спасательной службы Лиепайской военно-морской базы.
С октября 1965 года по март 1967 проходил курс подготовки к полётам на космических кораблях типа «Союз» и орбитальной станции «Салют» в отряде космонавтов.
14-16 октября 1976 года совершил свой единственный полёт в космос в качестве бортинженера космического корабля «Союз-23» совместно с командиром экипажа Вячеславом Зудовым. Этот полет был проверкой на прочность экипажа. Уже с самого старта экспедиция не задалась. Из-за неурядиц заправку ракеты пришлось проводить с экипажем на борту во время сильного ветра. Стыковку с орбитальной станцией «Салют-5» провести не удалось из-за отказа стыковочной системы «Игла». Ручная стыковка из-за большого расстояния тоже оказалась невозможной. При манёврах было выработано топливо, заканчивалось действие патронов регенерации, вырабатывающих кислород и рассчитанных на 3 суток. Было принято решение сажать корабль на Землю. Продолжительность полёта составила 2 суток 6 минут 35 секунд.
Несмотря на осень, в трех расчетных районах посадки бушевала метель. В итоге было решено сажать корабль в районе Аркалыка. Однако спускаемый аппарат перелетел 121 км и приводнился в озеро Тенгиз в 195 км юго-западнее Целинограда. Спасательная операция по вызволению капсулы из озера проходила всю ночь. Но только утром задача была выполнена. Космонавты были спасены. Это был единственный случай посадки на воду пилотируемого корабля в отечественной космонавтике.
В дальнейшем В.Рождественский проходил подготовку по различным программам, но второй раз в космос так и не полетел. 24 июня 1986 года отчислен из отряда космонавтов, но продолжал работать в Центре подготовки космонавтов. Занимался общественной деятельностью.
В.Рождественский скончался 31 августа 2011 года после тяжёлой и продолжительной болезни. Похоронен 3 сентября 2011 года на кладбище села Леониха Щёлковского района Московской области.