26 декабря 1974 года состоялся запуск долговременной орбитальной станции «Салют-4». Масса научной аппаратуры «Салюта-4» составляла около 2 тонн.

11 января 1975 года к станции отправилась первая экспедиция в составе Алексея Губарева и Георгия Гречко. В апреле 1975 года планировалось посещение станции экипажем «Союза-18-1» в составе Василия Лазарева и Олега Макарова, но из-за отказа третьей ступени ракеты-носителя космический корабль не вышел на орбиту. 24 мая 1975 года на станцию прибыли космонавты Климук и Виталий Севастьянов на КК «Союз-18».

Станция стала настоящей научной лабораторией в космосе. Космонавтам удалось вырастить на орбите горох, починить телескоп, сделать уникальные фотоснимки, поставить десятки успешных экспериментов. Психологическую поддержку космонавтов с Земли осуществляли не только психологи, но и артисты. Впервые примененная система регенерации воды из влаги атмосферы станции снабжала космонавтов горячей питьевой водой.