Ровно 44 года назад, 26 декабря 1974 года, с космодрома Байконур ракетой-носителем «Протон» была выведена орбитальная станция нового поколения «Салют-4».
«Салют» – серия орбитальных станций СССР, запускаемых с 1971 года по 1982 год. Всего было запущено 9 станций, из них 1 (ДОС-2) не вышла на орбиту, 1 («Салют-2») не эксплуатировалась из-за разгерметизации, еще 1 (ДОС-3) не эксплуатировалась из-за выработки топлива.
«Салюты-1, 4» разработаны в КБ Королева. Станция состояла из двух герметичных (переходного и рабочего) и одного негерметичного (агрегатного) отсеков. Переходный отсек – один из жилых отсеков станции (диаметр два метра, длина три метра), был предназначен для проведения научных наблюдений и экспериментов. Стыковочный узел отсека обеспечивал многократную стыковку станции с транспортным космическим кораблем на орбите и переход космонавтов через люк-лаз.
Основным конструктивным изменением в станции второго поколения по сравнению с первой ОС «Салют» было введение трех солнечных батарей (СБ), каждая из которых могла поворачиваться вокруг своей продольной оси. Для компенсации увеличения массы, требуемой для введения таких СБ, было уменьшено количество баков двигательной установки, а для снижения потребности в топливе на коррекцию орбиты ее высота была увеличена до 350 км. На станции впервые были установлены сверхэкономичная система ориентации «Каскад» и экспериментальная система навигации «Дельта», в систему терморегулирования впервые был введен экспериментальный контур с тепловыми трубами, все это оказалось очень перспективным для последующих поколений орбитальных станций.
Также была начата работа по созданию замкнутого цикла обеспечения экипажа водой, для чего на борту была установлена система регенерации воды из конденсата (СРВ-К), с помощью которой выделяемая экипажем в процессе жизнедеятельности влага собиралась, очищалась и становилась пригодной для питья. Было установлено новое научное оборудование: рентгеновский телескоп-спектрометр, зеркальный рентгеновский телескоп РТ-4, инфракрасный телескоп-спектрометр ИТС-К и другие научные приборы.
Гарантированный ресурс работы станции на орбите был продлен с 90 до 180 суток. На ОС «Салют-4» успешно отработали две экспедиции длительностью 28 и 63 суток. 11 января 1975 года на «Союзе-17» к станции пристыковались Алексей Губарев и Георгий Гречко, а 24 мая 1975 года на корабле «Союз-18» с миссией к «Салюту-4» прибыли Пётр Климук и Виталий Севастьянов.
Для подтверждения ресурса ТПК «Союз» к станции «Салют-4» после завершения ее эксплуатации в пилотируемом режиме был пристыкован корабль «Союз-20» без экипажа, который функционировал на орбите в составе комплекса в течение 97 суток.
3 февраля 1977 года по команде с Земли станция «Салют-4» была сведена с орбиты и прекратила свое существование в акватории Тихого океана.