15 мая 1987 года состоялся первый пуск сверхтяжелой ракеты-носителя «Энергия» с КА «Скиф-ДМ» («Полюс»). Запуск произведен с Универсального комплекса стенд-старт пл. №250.

Ракета-носитель выполнена подвухступенчатойпакетной схеме. Первую ступень составляют четыре боковых блока «А» с одним кислородно-керосиновым четырёхкамерным двигателемРД-170в каждом. Блоки «А» унифицированы с первой ступенью ракеты-носителя среднего класса «Зенит». Вторая ступень - центральный блок «Ц», в котором установлены 4 кислородно-водородных маршевых двигателяРД-0120. Двигатели обеих ступеней имеютзамкнутый циклс дожиганием отработанного турбинного газа в основной камере сгорания.

Полезный груз ракеты-носителя (орбитальный корабль или транспортный контейнер) при помощи узлов силовой связи крепится асимметрично на боковой поверхности центрального блока Ц.

Космический аппарат «Скиф-ДМ» имел длину 37 метров, максимальный диаметр 4,1 метра и массу около 80 тонн.

Через 460 секунд после старта ракеты-носителя «Скиф-ДМ» отделился на высоте 110 километров. Процесс разворота космического аппарата после отделения от ракеты-носителя из-за ошибкикоммутации электрической схемы длился дольше расчётного. В результате «Скиф-ДМ» не вышел на заданную орбиту и побаллистической траекторииупал вТихий океан.