12 сентября 1959 года в 6:39 мск со стартового комплекса 1 космодрома Байконур ракетой-носителем «Восток-Л» 8К72 была запущена АМС «Луна-2». 14 сентября в 0:02:24 мск АМС «Луна-2» достигла поверхности Луны, совершив первый в истории полет с Земли на Луну.
АМС прилунилась восточнее Моря Ясности, вблизи кратеров Аристил, Архимед и Автолик (селенографические широта +30°, долгота 0°). На борту АМС были помещены три символических вымпела: два в автоматическом межпланетном аппарате и один – в последней ступени ракеты с надписью «СССР, сентябрь 1959 год». Внутри космического аппарата находился металлический шар, состоящий из пятигранников-вымпелов. После удара о лунную поверхность шар разлетелся на десятки вымпелов.