Звездный день Юрия Гагарина. Он должен был настать, и он настал – среда, 12 апреля 1961 года. Никто не выбирал заранее этот день, никто не стремился именно к этой дате приурочить первый полет в космос. История выбрала его. Событие величайшего исторического значения окрасило листок календаря в торжественно-радостный цвет и превратило этот день в праздник, который отмечает с тех пор ежегодно все человечество.

Мог ли мечтать простой паренек из рабочей семьи, что судьбой предназначено ему стать первопроходцем Вселенной.

Детство, опаленное войной, прошло в родной деревне на Смоленщине. Потом учеба: сначала в Люберецком ремесленном училище, в индустриальном техникуме. Мечта об авиации привела его в Оренбургское летное училище. После окончания училища – служба на крайнем севере за полярным кругом. В полетах, в учебе, в семейных хлопотах проходили месяцы жизни летчика Гагарина. Но вот однажды в часть прибыла комиссия по отбору кандидатов в космонавты. Отменное здоровье, прекрасные летные качества, замечательный характер, огромное личное обаяние сразу выделили кандидатуру Юрия Алексеевича. А далее долгие тренировки, изучение космического корабля. И, наконец, 10 апреля 1961 года Государственной комиссией было решено, что первым в космос полетит Юрий Алексеевич Гагарин.

Уже после старта многие его участники отмечали: праздничный день 12 апреля начинался на космодроме совсем не празднично, а буднично, даже подчеркнуто буднично. Стартовая команда, инженеры-испытатели, да и сами космонавты работали очень спокойно, без нервных срывов. Они не могли представить себе, какую бурю восторгов на всех континентах планеты вызовет первый старт человека в космос.

Навечно вошел в историю человечества 12 апреля 1961 года, когда мир услышал имя первого космонавта Юрия Гагарина. Это было утро космической эры. Теперь идет настоящий рабочий день – люди планеты Земля отправляются в космос, прокладывая все новые и новые трассы.